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CHOCOLATE

El verdadero alimento de los dioses

29 Marzo 2022

¿Amargo o dulce? ¿Avellana o cítrico? ¿Blanco u oscuro? Elchocolate, en sus infinitas facetas, es uno de los dulces más apreciados del mundo por su sabor único y sus beneficios para la salud. Hoy descubrirás los secretos más íntimos delchocolate, un preciado ingrediente que ha conquistado los paladares de generaciones enteras, convirtiéndose en un auténtico símbolo de placer y bienestar en todo el mundo.

¿Estás preparado para sumergirte en esta dulce aventura? Pues sigue leyendo

¿QUIÉN INVENTÓ EL CHOCOLATE?

El chocolate es uno de los dulces más populares del mundo, pero pocos saben que sus orígenes se remontan a miles de años atrás. Fueron los antiguosMaya y Aztecas los primeros en descubrir las propiedades mágicas y afrodisíacas de las habas de cacao, por lo que comenzaron a utilizarlas como moneda de cambio y para preparar una bebida amarga y picante llamadaxocolatl, utilizada en rituales sagrados.

Durante siglos, el cacao fue un secreto celosamente guardado por los pueblos mesoamericanos, hasta que los españoles lo trajeron a Europa en el siglo XVI, convirtiéndolo en una exclusiva de las cortes españolas más refinadas. En el siglo XVII, el cacao también se introdujo en Italia, ¡creando una auténtica locura! Los italianos se apasionaron tanto por este alimento que surgieron emporios en las principales ciudades, como Roma y Florencia, donde se podía disfrutar de esta preciada bebida.

Sin embargo, elchocolate tal y como lo conocemos hoy, dulce y cremoso, se inventó mucho más tarde, en el siglo XIX, gracias alquímico holandés Coenraad Johannes van Houten. En 1828, van Houten patentó un método barato para separar la manteca de cacao de la masa de cacao tostado, obteniendo un polvo que podía mezclarse con líquidos para crear la famosa bebida: este proceso, conocido como "procesamiento holandés", hizo que el chocolate fuera mucho más fácil de producir y consumir. A Van Houten también se le atribuye la invención de una prensa hidráulica que reducía el contenido de manteca de cacao de la masa tostada, creando una torta que se podía pulverizar para convertirla en polvo de cacao: esto allanó el camino para la producción de chocolate y nuevos productos relacionados con el chocolate, como la primera tableta de chocolate fabricada por la familia Fry en 1847.

El proceso holandés del chocolate

Gracias a las invenciones de van Houten, elchocolate se hizo mucho más accesible y popular, marcando el inicio de una nueva era para este alimento tan apreciado en todo el mundo.

Chocolate

UN ALIMENTO CON PROPIEDADES AFRODISÍACAS

El chocolate, en particular elchocolate amargo, ha sido considerado un poderoso afrodisíaco natural durante siglos: según una leyenda, el emperador azteca Moctezuma bebía 50 tazas al día dexocoatl, el antepasado delchocolate, para mantener viva su reputación sexual. Pero, ¿es realmente así? Veamos qué dice la ciencia:

  1. Elchocolate contiene feniletilamina (FEA), una sustancia química que se libera en el cerebro cuando una persona se enamora. La FEA estimula la formación de endorfinas, lasmoléculas de la felicidad responsables del estado de euforia y placer.
  2. Elchocolate aumenta los niveles de serotonina, la hormona del bienestar, que también favorece la excitación y el deseo sexual.
  3. Elchocolate favorece laquímica mental del amor, actuando sobre los mecanismos de satisfacción y placer gracias a la anandamida, lamolécula del gozo, presente únicamente en elcacao.
  4. Elcacao mejora la vasodilatación gracias al óxido nítrico, aumentando el flujo de sangre y oxígeno a todos los órganos, ¡igual que la Viagra!

Así que, aunque no es un verdadero afrodisíaco,el chocolate negro puede ayudar a mejorar el estado de ánimo, la circulación y la química cerebral relacionada con el placer y la excitación sexual. Sin embargo, para evitar efectos secundarios, especialmente para quienes ya padecen afecciones como la diabetes, es mejorlimitar su consumo a pequeñas cantidades.

Peroel chocolate negro, consumido con moderación, también puede aportar varios beneficios para la salud gracias a la presencia de sustancias como los flavonoides, los polifenoles, la teobromina y el triptófano:

  1. Beneficios para el corazón y el sistema cardiovascular.Reduce la resistencia a la insulina, mejora la función endotelial, reduce la presión arterial, ayuda a que las arterias se mantengan flexibles y sanas gracias a los antioxidantes y, por último, contiene teobromina, que tiene un efecto cardioestimulante útil para prevenir los infartos
  2. Efectos positivos sobre el estado de ánimo y el sistema inmunitario. Contribuye a la producción de serotonina, la hormona del bienestar, tiene un efecto antidepresivo natural gracias a la fenetilamina, modula positivamente el sistema inmunitario y tiene propiedades antiinflamatorias.
  3. Controla los niveles de grasa corporal. Protege contra la esteatosis hepática (hígado graso), mejora la resistencia a la insulina en personas con sobrepeso, es rico en antioxidantes que reducen los efectos de los radicales libres y contiene minerales como magnesio, fósforo y potasio.

Sin embargo,el chocolate negro sigue siendo rico en calorías, por lo que su consumo debe limitarse a pequeñas cantidades mientras se sigue una dieta equilibrada. Además, los taninos presentes pueden provocar manchas en los dientes, por lo que es importante cepillarse los dientes después de consumirlo

EL CACAO NO ES TODO LO MISMO

El chocolate no es todo igual, existen3 tipos de cacao cada uno con propiedades diferentes:

  • El Criollo, que representa sólo el 0,001% de la producción mundial, está considerado el cacao más fino y de mayor calidad: tiene un color claro, un aroma floral y un sabor caracterizado por notas de miel y frutos rojos. Elcacao criollo es una variedad originaria de los Andes venezolanos y cultivada desde la antigüedad por civilizaciones precolombinas como los mayas y los aztecas. Sin embargo, la planta es muy delicada y susceptible al ataque de plagas, lo que convierte su cultivo en un gran riesgo para los productores, que requieren unas condiciones ambientales muy específicas.

  • El cacao forastero representa alrededor del 85% de la producción mundial de cacao y es la variedad más extendida del mundo. Originario de la Amazonia brasileña, el cacaoForastero se caracteriza por su color muy oscuro y su sabor especialmente amargo y astringente, y se utiliza principalmente para el cacao en polvo, la pasta de chocolate y otros productos de panadería. Aunque contiene menos sustancias aromáticas y más sustancias amargas como la teobromina, el cacaoForastero sigue conservando beneficios para la salud gracias a los flavonoides y polifenoles presentes en el cacao.

  • Cacao Trinitario es un híbrido de las variedades finas de Criollo y las variedades más comunes de Forastero, y representa alrededor del 10% de la producción mundial de cacao. Considerada una variedad fina y aromática, elTrinitario tiene un color más oscuro que el Criollo y un sabor menos amargo que el Forastero. Se cultiva en distintas regiones del mundo, como Perú, Colombia, Ecuador, Tanzania, Madagascar y Venezuela.
  • Cacao Trinitario
  • ¿CÓMO HACER CHOCOLATE?

    Lasplantas de cacao consiguen dar una o dos cosechas al año: los frutos, llamadoscabossis ocabossa, tienen forma de nuez alargada y contienen habas en su interior. Pero, ¿cómo se obtiene el cacao de estas grandes habas? Averigüémoslo juntos

    1. Cosecha y fermentación de las habas de cacao Las habas se cosechan de las vainas y se fermentan de 5 a 7 días para desarrollar aroma y sabor, y luego se secan al sol.
    2. Tostado. Los granos se tuestan a temperaturas de entre 100 °C y 130 °C durante 1 o 2 horas para que desarrollen aún más su aroma y sabor.
    3. Descascarillado y molienda. Los granos tostados se descascarillan, para quitarles la cáscara dura, y luego se muelen en una máquina de rodillos que los reduce a una pasta líquida llamada masa o licor de cacao.
    4. Premezcla. La masa de cacao resultante se prensa para extraer la manteca de cacao, lo que da lugar a una torta sólida que se pulveriza para obtener cacao en polvo.
    5. Refinado y conchado. El licor de cacao se refina y concha durante 12 a 72 horas en una máquina que mezcla y calienta la masa, este paso es útil para desarrollar aún más el aroma y la textura.
    6. Templado. Eltemple es una etapa crucial en la elaboración delchocolate, que consiste en calentar, enfriar y recalentar lamasa de cacao para conseguir una cristalización estable de la manteca de cacao: este proceso es esencial para dar alchocolate una superficie brillante, una textura firme y una consistencia que no se escame ni se desmorone. El chocolate se calienta primero a una temperatura comprendida entre 45 °C y 50 °C para fundir todos los cristales de manteca de cacao presentes. A continuación, se enfría a una temperatura de unos 27°C para permitir la formación de cristales de manteca de cacao estables. Por último, se calienta de nuevo a una temperatura de 31-32°C para fundir los cristales inestables y obtener una masa homogénea y brillante. Este delicado procedimiento requiere habilidad y experiencia por parte del chocolatero, ya que las temperaturas y los tiempos de enfriamiento deben estar perfectamente calibrados para lograr el resultado deseado. Sólo un chocolate bien atemperado puede garantizar una textura maravillosa y una larga conservación, sin riesgo de que se vuelva opaco o blanquecino.
    7. Moldeado y enfriado. El chocolate atemperado se vierte en moldes y se deja enfriar para obtener las formas deseadas, como tazas o bombones.

    El chocolate, descrito como un preciado regalo de los dioses, ha atravesado siglos de historia, evolucionando y adaptándose a los gustos de cada época hasta convertirse en uno de los dulces más queridos y consumidos del mundo. Ahora sólo tienes que empezar a probar, experimentar y dejarte hechizar por este extraordinario alimento, que abarca la historia de civilizaciones enteras.


    El chocolate, en todas sus formas, es mucho más que un dulce: es una experiencia sensorial única, un viaje al sabor, un momento de puro bienestar para el cuerpo y el alma.


    El chocolate, en todas sus formas, es mucho más que un dulce: es una experiencia sensorial única, un viaje al sabor, un momento de puro bienestar para el cuerpo y el alma.


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